2018年11月8日星期四

哈佛研究:神秘雪茄形飞行物或来自外星人

夏威夷"泛星计画"(Pan-STARRS)1号望远镜去年10月观测到一颗外型奇特的雪茄状星体"斥侯星"(Oumuamua),界起初认定它是彗星,后来又改称小行星,但由于它的形状及移动轨迹怪异,科学家最后才承认它是一种新的"星际物体",美国哈佛史密松(Smithsonian)天体物理中心近期发表的论文更是推测,斥侯星可能是的探测船,在学界及网路上引发轩然大波。

哈佛学教授勒布(Abraham Loeb)与研究员比亚利(Shmuel Bialy)指出,斥侯星在经过后呈现不正常加速现象,与预测的路径相异,因此他们认为这个物体可能是某种倚靠太阳能的光帆(light sails),透过巨大的薄膜镜片,以太阳辐射压做为动力,只要持续接收阳光就能运作;日本的IKAROS探测器及"突破摄星计画"(Breakthrough Starshot),正是使用这种技术。

过去曾试图搜索斥侯星的无线电讯号,但最终以失败收场,勒布认为斥侯星可能是外星文明探索宇宙生命体的飞船,不过实际上已经失效,无法再传输讯息,而人类想多了解斥侯星的秘密恐不容易,因为它正以时速7万英里(约11.2万公里)的速度远离太阳系,朝着飞马座(Pegasus)的方向飞去。

不过有许多天文学家质疑勒布的说法,贝尔法斯特女王大学天文教授费西文斯(Alan Fitzsimmons)认为,斥侯星为外星飞船的证据太过薄弱,因为从它特性来看,显然是来自外星系的彗星;着名天体物理学家梅克(Katie Mack)也在推特上表示,总是喜欢对不寻常的现象提出古怪想法,但若是没有进一步数据反覆验证,恐怕连作者自己都不相信这种假说。

来源:联合报