2018年11月4日星期日

如同时对俄中开战 美空军:至少需164架B-21轰炸机

作者:卢伯华

最新一代的远程隐形B-21示意图。

美国最新的B-21「突袭者」(Raider)远程隐形战略机研发工作已进入关键阶段,美军也正在计划订购的数量。美国空军认为,如果要同时应付对中国两个战场,美军将至少需要164架B-21。而其建造经费若依计划限制在2010年的5.5亿美元水准,到2020年开始量产时,总规模将超过千亿美元。

据美国《》网站报导,预备未来取代B-52与B-1的B-21轰炸机,五角大厦审查小组正在确定其技术规格是否符合合约上的要求,诺斯洛普.格鲁曼(Northrop Grumman)也正在积极进行B-21的「关键设计审查」(critical design review, CDR)。

如果设计通过审查,接下来就要进行整合与测试,然后是生产准备状况审查。B-21项目执行官沃登(Randy Walden)表示,「目前是计划在年底前完成,但我怀疑是否能做得到。」虽然已经进行了许多测试,但到首飞前还会有很多变数。

沃登说,第一步当然是要把设计做好,但这不只是设计开发,而是要生产100架轰炸机。

报导说,跟很多军方计划不同的是,为了防止开发的技术机密外泄,B-21的采购与管理方式与以前大不相同。原因很简单,空军希望这种保密措施可以防止像俄罗斯和中共这样的敌人了解B-21。

美国空军B-1B将在B-21服役后陆续除役。(图/美国空军)

美军的B-2「精灵」是目前全球唯一服役中的隐形战略轰炸机,有部份也面临老旧问题而需要退役。(图/美国空军)

然而,报导指出,军方还没有充分考虑俄罗斯和中共的远程精确制导打击能力,所以要求只建造100架B-21。而事实上如果B-21开始服役,空军也打算让62架B-1B「枪骑兵」和20架隐形B-2A「精灵」轰炸机退役。如此一来,在2030年代以后将会有76架B-52(可能更新发动机)以及100架B-21组成空军战略轰炸机队。

不过,由于俄罗斯和中共都拥有远程精确制导武器,可以有效摧毁机场和其他关键基础设施,其空对空也能威胁空中加油机与侦察机,切断美军在欧洲或西太平洋的活动能力,在这种情况下,空军可能需要远超过100架B-21才能对敌人进行远程打击。

这种评估空军不一定会同意,在国会做证时,空军已经向众议院委员会提出100架B-21轰炸机的要求。空军中将邦曲(Arnold W. Bunch Jr.)说,这不只有打造飞机就行,还有维护人员的召募与训练,飞机才能运作。在国会做证时,空军的司令官也同意可能需要多达200余架,但空军副参谋长哈里斯中将(Jerry D. Harris)表示,这些数字不正确,「比较确实的数字是165架」。

报导说,其他的单位研究──例如美国安全中心(CNAS)也差不多是如此。该中心国防研究主任普莱斯(James Price)中校认为,整体而言要有120架战斗编制,20架训练机和24架备用或除役,因此,最低购买量为164架B-21。如此一来,就可以建立10个远程轰炸机队,每个中队有12架飞机。

而且,让飞机有充足的维修与保养是必要的,可以保持其应有的使用年限,不会太早除役,还能维持执勤时的表现。

来源:中时电子报